Published on January 27 2015

© Vincent Wawrzyniak

© Vincent Wawrzyniak

The Different Company, vous connaissez ? 15 ans seulement et déjà 24 premiers-nés, une teenager riche de multiples écritures olfactives : épure stylisée de Jean-Claude Ellena (qui a signé quatre parfums de la Collection Classique), fleurs sublimées sur de simples accords cologne par Emilie Coppermann, formules baroques de Bertrand Duchaufour pour la Collection Excessive, et un "one shot" de Christine Nagel, Une nuit magnétique.

Mon préféré ici a été créé par Céline Ellena, auteur de neuf fragrances pour la maison. Son Jasmin de nuit (2004) vous fera oublier tout ce que vous croyez savoir sur la fleur. Je ne parviens pas à comprendre à quoi tient son charme singulier. Peut-être aux 700 000 fleurs de jasmin d'Egypte nécessaires à l'élaboration de sa formule… A son fond suave et ambré, enveloppant sans jamais en faire trop... Est-ce une histoire de badiane qui s'acoquine à la mandarine ? de cannelle, qui course la cardamome ? Quoi qu'il en soit, ce jasmin rebelle, comme échappé du bouquet, est l'assurance d'une vie nocturne pleine de mystères, au cœur de la fête comme au fond du lit.

Published on January 20 2015

Nom de nom !

En 1993, Champagne d'Yves Saint Laurent avait dû être débaptisé en France sous l'action du Comité interprofessionnel des vins de Champagne, furieux qu'on s'approprie le nom de son breuvage de luxe pour vendre du parfum.

Vingt ans plus tard, les bulles provoquent un tout autre émoi: le parfum Strawberries and Champagne, signé Victoria's Secret (une marque de lingerie), vient d'être jugé "offensant" au Qatar. Son patronyme accusé de heurter les "traditions et les valeurs religieuses" du richissime émirat, la fragrance a dû quitter fissa les rayons d'un centre commercial de Doha la semaine dernière (AFP, 12 janvier). En 2013 déjà, le ministère qatari de l'environnement annonçait des régulations plus fermes concernant la vente et l'import de parfums "dans l'intérêt de la santé publique", nous apprend Dohanews.fr.

Moi qui me demandais comment reparler du parfum après cette triste semaine, quelle aubaine ! En 1977, Opium (déjà signé Saint Laurent) avait été mis en quarantaine aux Etats-Unis avant que la Food and Drugs Administration ne déclare, au terme d'une enquête minutieuse, que le sillage ne provoquait aucune addiction.

La sentence qatarie est plus lapidaire, si j'ose dire. Et laisse songeur… Car nommer une fragrance n'est jamais une mince affaire, rappelait Le Figaro le14 janvier sous le titre "La parfumerie cherche ses mots". Allez donc trouver le bon nom, celui qui sonne à l'oreille comme une évidence, colle au sillage et n'est pas encore déposé par la concurrence ! Pas simple, surtout depuis que les jus sont lancés, en même temps ou presque, partout sur la planète. Et qu'avant même de plaire à tout le monde, ils doivent ne pas déplaire. Patronyme compris.

Published on January 9 2015

© Charb / Olivier-dartigolles.com

© Charb / Olivier-dartigolles.com

Dimanche, faisons tous souffler un parfum de liberté sur la République. Inventons ensemble la voie qui refuse les barbus abjects autant que l'infecte Marine. Marchons pour défendre la presse libre, le mauvais goût, l'insolence. Résistons à l'amalgame sans rien céder. Et n'oublions pas de rire, jamais.

Published on December 17 2014

Grete Stern, "Los Sueños"

Grete Stern, "Los Sueños"

Aujourd'hui, Judith, maman de Martin, 2 mois, a 40 ans

(Happy Happy Birthday, Sweetie, et à ce soir !)

Le matin de son accouchement, cette inconditionnelle de Premier Figuier, de L'Artisan Parfumeur, s'est laissé tenter par quelques pshitts de son vieil Havana Vanille (Vanille Absolument aujourd'hui). Quelle idée...

Sur le chemin de la maternité, j'ai paniqué: je ne voulais pas que mon fils me sente autrement qu'en Premier Figuier ! J'avais l'impression qu'il reconnaîtrait pas. J'ai donc changé de tee-shirt en arrivant et je me suis reparfumée, j'étais même prête à prendre encore une douche.
Pendant ma grossesse, j'ai eu très peu de nausées, et je n'ai pas eu à renoncer à mon parfum préféré. Il ne m'écœure jamais, même si, cet été, en Grèce, j'ai aussi porté La Chasse aux papillons. Mais lui, je le vis davantage comme un parfum, alors que Premier Figuier c'est juste le Sud quand il fait chaud. Son odeur, je la connaissais par cœur avant même de le sentir pour la première fois...

Published on December 10 2014

© Marcel Franck

© Marcel Franck

Savez-vous grâce à qui votre parfum fait pshitt sur la peau chaque matin ? à Marcel Franck entre autres. La maison perpétue depuis 1884 la tradition du vaporisateur. En appliquant aux fragrances la brillante invention de Brillat-Savarin — le pulvérisateur qu'utilisait le gastronome pour assaisonner ses mets — Léopold Franck et son fils Marcel révolutionnent le geste du parfum. A Paris, ils deviennent vite les fournisseurs du Bon Marché, du Printemps et des Galeries Lafayette. En 1912, la marque met au point le premier vaporisateur de voyage. En 1926, elle créé un vapo de sac, The Kid, en hommage à Charlie Chaplin. Parmi ses modèles en cristal ou en verre de Murano, Marcel Franck réédite celui qu'il avait imaginé en 1959 avec Baccarat. Mais ce ne sera pas pour tout le monde, hélas : le modèle n'a été tiré qu'à 50 exemplaires pour une cliente qui tient une parfumerie quelque part au Moyen-Orient ! Impossible, donc, de s'offrir pour Noël ce flacon cylindrique aux cannelures verticales. Mais d'autres vapos sont à portée de clic, à défaut d'être à portée de toutes les bourses, si l'on se décide à pulvériser ses précieuses essences avec tout le luxe qu'elles méritent…

Published on December 7 2014

Le charme du naturel

Aucun parfum n'est naturel, et c'est tant mieux. Pourtant, dans les formules, rien ne remplace un vétiver exceptionnel, une lavande hors du commun ou une somptueuse rose turque. Les grands groupes le savent bien et prennent soin de leurs filières. Le 13 novembre, Firmenich nous présentait quelques-uns de ses experts ès naturel, fournisseurs et négociants de matières premières venus de tous les continents.

Vanille d'Ouganda, cardamome du Guatemala, menthe indienne, eucalyptus chinois… Le temps d'une soirée, les essences du monde entier nous menaient par le bout du nez. Belles sous toutes les coutures. "Le commerce équitable fait partie de notre charte depuis vingt ans", rappelle Yvan Bagnis, directeur général de la fine fragrance pour l'Europe de l'Ouest, ajoutant que Firmenich travaille avec un réseau de 2 millions de fermiers sur la planète. Supprimer les intermédiaires douteux, assurer transparence et traçabilité des produits, favoriser coopératives et microfinancements, construire des écoles ou des routes, voilà l'enjeu gagnant-gagnant des partenariats mis en place avec les petits producteurs.

FAN DE COHN-BENDIT

En Haïti, le groupe travaille avec Pierre Léger, qui a créé la plus grande usine de vétiver du monde. Grâce à lui, 27 000 foyers sur l'île vivent aujourd'hui de la précieuse racine. Parmi les projets sociaux mis en place, la construction d'une route qui permet aux Haïtiens de rejoindre Port-au-Prince sans passer par la mer.

A la fin des années 1960, Pierre Léger, issu d'une famille aisée, avait été envoyé étudier en Suisse puis aux Pays-Bas. "Mai 68 reste la plus belle année de ma vie !", lance-t-il. Cette année-là, ce fan de Cohn-Bendit voit sa vie bouleversée par... De Gaulle, qu'il entend un jour à la radio. L'idée qu'il faut la participation de l'ouvrier à l'entreprise marque durablement le jeune homme.

À l'époque où Pierre Léger, de retour en Haïti, reprend la distillerie de son grand-père sous la pression des paysans du coin, la racine a disparu de l'île. "S'ils n'avaient pas fait du vétiver, il leur restait l'oignon ou le manioc !" Depuis, il a réussi à intéresser de grands groupes, comme Robertet ou Firmenich. La première fois qu'il leur a apporté son vétiver, "les Suisses n'en ont pas cru leurs narines. Ils n'avaient jamais senti une essence aussi propre ! J'ai dû leur montrer mon passeport !", s'amuse encore Pierre Léger trente ans après.

JASMIN AÉRIEN

Les fabricants de parfums ne peuvent se passer d'un naturel de qualité, que ce soit pour l'extraire d'une façon nouvelle (au CO2 par exemple) ou pour valoriser les molécules de synthèse que leurs chimistes mettent au point. Un jasmin indien très animal par exemple, sera rendu plus aérien grâce à une molécule artificielle de la famille de l'hédione, qui lui apporte toute sa transparence. Façon d'"imaginer de nouvelles couleurs à la palette du parfumeur", souligne le "nez" Fabrice Pellegrin. Façon aussi de ne pas être copié et de préserver ses petits secrets...

Published on November 26 2014

Vendanges tardives

Plus-que-pompette l'après-midi, jamais, moi qui déteste boire au déjeuner ! Samedi 22, pourtant, l'exception confirmait la règle : à la sortie du Salon des Outsiders, j'étais bel et bien en état d'ivresse, dans la rue, à l'heure du goûter.

Aux abords du Palais Royal, rue de Valois, les petits châteaux du Bordelais avaient apporté leurs meilleurs flacons pour la deuxième édition de ce salon alternatif. Avec Dao, nous avons flâné une bonne heure parmi les vignerons, quasiment aussi néophytes l'une que l'autre. "Chaque année, on travaille avec ce que le ciel nous envoie. Pluie, vent, soleil... ", nous raconte Brigitte Destouet, quatrième génération à réinventer le vin sur la propriété familiale, Château Guibot (Puisseguin-Saint Emilion). Elle vient de faire labelliser bio sa dernière cuvée. Ses vins, elle en parle comme de ses enfants, qu'elle aime "tous pareil". Elle insiste sur l'importance du facteur humain, même si, bien sûr, "le terroir parle d'abord". "Il faut savoir rester humble, on apprend tous les ans", ajoute-t-elle.

Plus loin, on m'explique que, contrairement au bourgogne, le bordeaux joue sur la complémentarité des cépages ; que le merlot est la star dans la région de Saint-Emilion, tandis que le cabernet-sauvignon s'épanouit mieux sur la rive gauche, dans le Médoc ou sur les terres chaudes des graves.

J'apprends aussi que les "seconds vins" ne sont pas des seconds choix: issus de vignes plus jeunes, ils possèdent un sillage moins dense mais plus immédiatement accessible. "Tous les bordeaux ne se gardent pas. Cela dépend du sol. S'il est calcaire, le vin aura une durée de vie plus longue", explique Philippe Genevey. Son Château La Marzelle grand cru classé de Saint-Emilion 2012 possède des notes de cerise et de sous-bois. Parfait, dit-il, avec un vieux fromage — mimolette, gouda, comté — ou de la tapenade.

Sol, terroir, cépage, millésime, il faut avoir de l'œil, du nez ou tout simplement de la chance pour découvrir les bonnes bouteilles. Le pessac-léognan Château Seguin 2012 que j'ai choisi pour poursuivre mon ivresse le samedi soir fit en tout cas l'unanimité des convives...

Published on November 17 2014

Roulement de tambour

En juillet 2012, aux sommets de l'Europe, Pierre, 62 ans et des poussières, nous confiait son goût pour le parfum tout azimuts.

Une de mes voisines m'appelle “la gravure de mode”. Elle me dit qu'on sent mon parfum quand je descends les escaliers ! Le premier que j'ai porté, c'est Eau Sauvage, de Dior, en 1967, j'avais 18 ans, c'est Maman qui avait dû me l'offrir. Depuis vingt ans, je porte Kouros, d'Yves Saint Laurent. Ah, je ne sais plus comment je l'ai découvert !... Dernièrement, j'ai eu un coup de foudre pour Voyage, d'Hermès, et Sartorial, de Penhaligon's. J'en ai sept ou huit en même temps, j'essaie de faire un roulement. A chaque jour son parfum. Avant, je n'en vaporisais que dans le cou, donc je ne le sentais pas. Maintenant, j'en mets aussi sur le poignet gauche. Jamais sur les vêtements. J'essaie de ne pas me parfumer exagérément…

Published on November 11 2014

© DR

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Vous avez glané l'air du temps tout l'été ? glissez donc votre plume dans le parfum cet automne ! Guerlain et Le Cherche Midi s'associent à L'Express Styles pour lancer un concours de nouvelles sur le thème de la mémoire olfactive.

Les 20 petits malins qui parviendront à séduire le jury d'experts (écrivains, éditeurs, libraires, journalistes…) se verront publier par la maison d'édition au printemps 2015. Les bénéfices de l'opération seront reversés aux Restos du cœur pour lutter contre l'illettrisme.

Comment devenir l'heureux lauréat du Prix des Abeilles ? n'avoir jamais été publié auparavant et soumettre sa prose sur ce sujet aussi intime qu'universel en 12 000 signes maximum. Alors, à vos claviers, jeunes plumes !

Prix des Abeilles de Guerlain, nouvelles à adresser avant le 15 décembre à l'adresse suivante : abeillesdeguerlain@cherche-midi.com.

Published on November 5 2014

© Adolphe Weiz

© Adolphe Weiz

"C'est le moment d'inventer un nouvel Opium !" lançait Li Edelkoort lors de sa présentation annuelle des tendances fin septembre. Aux maisons de parfum d'en tirer les leçons. (Et nous de rêver pour l'hiver prochain d'un oriental à la hauteur du parfum d'impératrice signé Saint Laurent en 1977.)

En attendant, le thermomètre chute, et les femmes prennent des airs d'odalisques, le corps enrubanné dans toutes sortes d'étoffes. Pour lutter contre la déprime de saison, les plus courageuses (et les plus fortunées) travailleront leur port de tête au Klay grâce au pilate fusion, une discipline redoutable pour soigner sa posture. Les plus indolentes choisiront la balade en forêt ou le yoga au coin du feu (et pourquoi pas face à la mer? clin d'œil aux complices de San Feliu qui me liront ;)

Quant aux paresseuses, elles se contenteront d'un sillage pour cultiver leur goût de l'automne. Cuir Cuba Intense de Patricia de Nicolaï débute par des airs de réglisse avant de laisser pointer une note de fruits rouges presque espiègle. Intérieur jour, les volutes vanillées de The Architects Club, d'Arquiste, donnent envie de passer au salon. Extérieur nuit, Nevermore est une fleur sombre qui fait bientôt patte de velours sous l'effet des bois, des résines, des vernis. Créée par Anne-Sophie Behaghel pour Frapin, cette "rose pour homme" rend hommage à Edgar Allan Poe et à son plus grand fan : chaque année (depuis sa mort ?! en... 1849 !), le 19 janvier, un inconnu déposerait trois roses et une flasque de cognac sur sa tombe à Baltimore, Maryland.

Pour ma part, l'automne est toujours rythmé par le Sac de ma mère, d'Annick Goutal. En bougie, le soir, sa petite musique olfactive m'évoque une nuisette en coton délicatement brodée portée sous un blouson en cuir. Chaque matin, sur les poignets, ses notes d'iris et de violette me rappellent combien ce sillage romantico-rock'n'roll m'est devenu indispensable pour entrer dans l'hiver.